La maltraitance des enfants provoque des changements dans la physiologie du cerveau

Le cas tragique d’Alex à Veria en 2006 et les cinq enfants qui seraient responsables de ce qui lui est arrivé, les abus horribles et systématiques du garçon de quatre ans par sa propre mère et son amie, la jeune fille de 19 ans fille qui l’a violée et terrorisée pendant des années par son père, le viol et le meurtre de deux petites filles en Belgique et, en général, les cas croissants de maltraitance et de délinquance d’enfants dans le monde et en Grèce, nécessitent une compréhension et un traitement des ce problème très important et universel par une perspective plus large.

La seule chose que nous puissions faire dans le domaine de la santé mentale est de soigner autant de victimes et d’agresseurs que possible. Cependant, le nombre de victimes dont les conditions permettent l’accès à un traitement approprié est limité. Et, bien sûr, la plupart des agresseurs ne cherchent presque jamais à se faire soigner volontairement, ils ne le font que lorsqu’ils y sont contraints par une décision de justice. Mais même s’il était possible de soigner toutes les victimes, ce ne serait pas une solution. La seule solution est la prévention. En d’autres termes, il s’agit purement d’une question d’État et de droit. Nous savons que la grande majorité des agresseurs ont également été des victimes. Malheureusement, des mesures sévères sont nécessaires pour enfin briser cette chaîne séculaire d’abus qui se poursuit de génération en génération.

Des organes spéciaux doivent être mis en place pour protéger les enfants. Ces organes doivent avoir des pouvoirs élargis et employer des scientifiques spécialisés, ainsi que des organes répressifs spécialement formés. Des lois spéciales doivent également être promulguées qui prévoient des peines particulièrement sévères, voire des peines d’emprisonnement à perpétuité, dans les cas les plus graves et dans les cas où les abus se répètent pendant de longues périodes. Une mesure efficace serait d’imposer un traitement obligatoire aux coupables, qui ne seront autorisés à retourner librement dans la société que si des comités d’experts scientifiques certifient qu’ils ont été guéris. Ces mesures peuvent paraître excessives, voire fascistes, mais elles sont la seule solution. Bien entendu, des mesures sociales sont également nécessaires, telles que des programmes de formation spéciaux, l’amélioration des conditions de vie et bien plus encore. Mais les mesures sociales douces ont des effets à long terme et, dans de nombreux cas, aucun effet du tout. Mais que se passe-t-il en attendant ?

En plus de fournir un traitement aux victimes et aux auteurs, une autre chose que les professionnels de la santé mentale doivent faire est de présenter autant de preuves scientifiques que possible qui montrent la gravité du problème et l’impact qu’il a eu sur l’ensemble social au sens large. Dans un autre article, nous avons traité de la relation entre la maltraitance des enfants et la survenue de troubles anxieux et de dépression chez les adultes. Dans cet article, nous traiterons des changements physiologiques, principalement dans le cerveau, causés par les abus physiques, sexuels, psychologiques et émotionnels ainsi que l’abandon pendant l’enfance.

Selon une étude publiée dans la revue scientifique Cerebrum à la fin des années 2000, la maltraitance ou l’abandon d’enfants provoque des changements permanents dans la physiologie du cerveau en développement de l’enfant. Ces changements dans la structure du cerveau sont importants et causent divers problèmes psychologiques et émotionnels, ainsi que des troubles de la personnalité chez l’enfant maltraité à l’adolescence et à l’âge adulte.

L’auteur principal de l’étude, Martin Teicher, et ses collègues ont identifié quatre anomalies spécifiques dans la structure et les fonctions cérébrales des personnes maltraitées ou abandonnées dans leur enfance.

  1. Développement anormal de l’hémisphère gauche du cortex cérébral. Ce trouble cérébral est directement lié à la dépression ainsi qu’aux problèmes de mémoire.
  2. Incapacité d’une fonction uniforme et harmonisée des deux hémisphères – droit et gauche – du cortex cérébral. L’étude a révélé que cela était probablement dû à une réduction significative de la taille de la moelle – un faisceau de fibres nerveuses qui relient les deux hémisphères du cerveau et à travers lequel des données sont échangées et leurs fonctions harmonisées. La recherche a révélé une différence significative entre les hommes et les femmes. Le principal facteur de réduction de la taille de la moelle allongée chez les hommes est l’abandon dans l’enfance, alors que les abus sexuels n’ont aucun effet. Chez les femmes, en revanche, les abus sexuels sont directement liés à une réduction de la taille du bulbe rachidien, alors que l’abandon ne joue aucun rôle.
  3. Anomalies dans le développement et les fonctions du système pariétal – une partie du cerveau située dans et autour du mésencéphale qui joue un rôle particulièrement important dans la régulation des émotions, des sentiments et des motivations. Entre autres problèmes, il a été découvert que le développement anormal du système pariétal provoque des crises occasionnelles similaires à celles de l’épilepsie chez un nombre important d’adultes qui ont été maltraités dans leur enfance. Ces crises s’accompagnent de forts sentiments de tristesse, de terreur, de culpabilité, de honte, de rage et parfois de rires intenses sans que la personne ne se sente heureuse.
  4. Enfin, la présence d’une anomalie spécifique dans les encéphalogrammes d’un nombre important de personnes maltraitées dans leur enfance a été identifiée. Cette anomalie particulière est directement liée à l’agressivité et aux tendances suicidaires. En d’autres termes, elle est directement liée aux tendances à la violence et à la criminalité.

En général, les résultats de cette étude ont montré que la maltraitance des enfants provoque une séquence d’effets qui incluent des perturbations dans les fonctions des hormones et des neurotransmetteurs qui jouent un rôle essentiel dans le développement des parties sensibles du cerveau. Les résultats de cette recherche étaient plutôt attendus et ne devraient pas nous surprendre, car de nombreuses autres études animales avaient précédé exactement les mêmes résultats.

Même aujourd’hui, de nombreuses personnes traitent les traumatismes mentaux, les problèmes psychologiques ou les troubles de la personnalité comme quelque chose qui se situe dans un espace indéfini et brumeux appelé l’esprit. C’est-à-dire comme des problèmes qui n’existent pas dans la réalité tangible, mais sont le résultat de l’imagination malade de la victime. Ils ne sont « que dans l’esprit » comme beaucoup ont l’habitude de le dire. Ainsi, généralement, ces problèmes ne reçoivent pas le même poids que les maladies du corps. En réalité, cependant, il n’y a pas de séparation entre l’esprit et le corps, car il a maintenant été démontré que les émotions provoquent des mutations non seulement dans notre cerveau, mais aussi dans notre ADN lui-même.

Le problème de la maltraitance des enfants est donc beaucoup plus profond que beaucoup ne l’imaginent. Je ne pense pas qu’il serait exagéré de dire que ces changements dans le cerveau, mais très probablement dans l’ADN si l’on prend en compte les dernières recherches, qui sont directement causés par la maltraitance des enfants, peuvent créer de l’hérédité, comme le montre la recherche épigénétique. Le problème s’étend donc dangereusement car il échappe aux victimes immédiates des abus et touche l’ensemble de la société. C’est-à-dire que la chaîne séculaire et continue de maltraitance des enfants mentionnée ci-dessus est essentielle et pas seulement un modèle de discours. Des mesures immédiates et drastiques doivent donc être prises.

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