Maltraitance et stress envers les enfants

Si vous souffrez d’un trouble anxieux, il est très probable que vous ayez subi une forme de maltraitance pendant votre enfance. La plupart des professionnels de la santé mentale sont conscients depuis de nombreuses années de leur expérience clinique immédiate que les problèmes rencontrés par un grand pourcentage de leurs clients adultes souffrant de troubles anxieux sont principalement dus à des épisodes traumatisants physiques et/ou émotionnels qu’ils ont vécus dans leur enfance. Cette connaissance empirique est maintenant confirmée par des recherches approfondies menées récemment aux États-Unis et au Canada.

Ces études ont examiné la relation entre la maltraitance des enfants et la présence chez les adultes de troubles anxieux graves tels que les attaques de panique, l’agoraphobie, la phobie sociale, le stress post-traumatique, le trouble obsessionnel-compulsif et la dépression. Ces recherches ont montré que même si la maltraitance des enfants n’est pas la cause principale du trouble anxieux, si la personne ne gère pas ces sentiments désagréables du passé, dans le cadre d’un traitement approprié avec l’aide et le soutien d’un thérapeute spécialisé, elle ne pourra pas se débarrasser des symptômes d’anxiété dont il souffre.

Les résultats des recherches suivantes varient, mais indiquent clairement que la maltraitance des enfants est l’une des principales causes de stress ainsi que d’autres problèmes psychologiques et émotionnels. Nous devons également garder à l’esprit que les résultats de ces enquêtes ne comprennent que les personnes qui ont conservé un certain souvenir conscient des abus qu’elles ont subis dans leur enfance. Nous savons cependant qu’un grand nombre de personnes qui ont été maltraitées dans leur enfance n’ont aucun souvenir conscient de leur maltraitance. Dans ces cas, les émotions sont si douloureuses qu’elles ont été poussées profondément dans l’inconscient, mais où elles sont toujours actives et provoquent des symptômes. Cela est particulièrement vrai pour les personnes qui ont été abusées sexuellement ou gravement humiliées à un jeune âge. L’abus peut avoir été répété ou n’avoir eu lieu qu’une seule fois. Les sentiments causés par ce type d’abus sont tels que l’enfant ne peut pas les gérer, mais ne peut généralement pas non plus les exprimer aux autres en raison de la profonde honte et de la culpabilité qu’il ressent. Repousser ces émotions dans l’inconscient est en fait le seul moyen pour une personne de survivre. Un enfant abusé sexuellement ou soumis à des humiliations répétées pense que c’est la faute de ce qui lui arrive. Il ressent une culpabilité et une honte indescriptibles, il se sent « cuit » et sale et en même temps il ressent de la terreur et du désespoir car il est impuissant et sans défense entre les mains de celui qui l’abuse. Ces souvenirs sont généralement révélés et rendus conscients lors d’un traitement approprié.

Les sondages :

  1. Des chercheurs de l’Université du Michigan ont découvert que 35 % des victimes de violence psychologique, physique ou sexuelle à l’âge adulte souffrent de dépression grave et de troubles paniques.
    Une étude de l’Université de Californie a révélé que 15,5 % des hommes et 33,3 % des femmes souffrant de trouble panique, de trouble obsessionnel-compulsif et de phobie sociale avaient été agressés physiquement ou sexuellement dans leur enfance. 45,1 % des 33,3 % des femmes avaient été agressées sexuellement. Parmi eux, 60 % souffraient de trouble panique.
    Une étude similaire menée à l’Université McMaster au Canada a révélé que 23,4 % des personnes souffrant de troubles anxieux avaient été agressées sexuellement et 44,9 % avaient été agressées physiquement.
    4. Dans une étude menée à l’Université de Miami, des chercheurs ont découvert que 63 % des personnes souffrant de trouble panique, d’agoraphobie et de phobie sociale avaient subi une forme de maltraitance d’enfants. Ils ont également constaté que la phobie sociale est associée à l’abus sexuel beaucoup plus que d’autres troubles.
    5. Après avoir étudié et analysé les données de plusieurs études pertinentes, des chercheurs de l’Université du Nevada ont conclu que 33% à 86% des personnes qui ont été maltraitées dans leur enfance souffrent de stress post-traumatique.

Selon les recherches cliniques, mais aussi l’expérience personnelle de nombreux professionnels de la santé mentale, les violences et abus psychologiques et émotionnels sont souvent plus traumatisants et à long terme pour l’enfant que les abus physiques et ne peuvent être comparés qu’à ses effets avec les abus sexuels. Les abus psychologiques en particulier, qui comprennent l’humiliation répétée, l’humiliation et le ridicule de l’enfant, peuvent créer un traumatisme mental qui, dans certains cas, peut être plus profond et plus intense que même cet abus sexuel.

Les conséquences des abus physiques, sexuels et psychologiques ou émotionnels dans l’enfance ne se limitent pas à la présence de troubles anxieux sévères qui persistent à l’âge adulte et généralement tout au long de la vie d’une personne, à moins que la personne ne reçoive un traitement efficace. La maltraitance des enfants est aussi souvent la cause principale des cas de dépression sévère, de troubles de la personnalité et d’inadaptation générale à la vie sociale. Mais le pire, c’est que la maltraitance des enfants crée un cercle vicieux, une chaîne continue et ininterrompue de violence physique et psychologique. C’est un phénomène typique que les personnes qui ont été maltraitées pendant leur enfance ont souvent tendance à maltraiter leurs propres enfants, de la même manière, voire pire, que celui qui a été maltraité dans son enfance. Il a également été constaté que l’enfance de nombreux agresseurs violents et même de meurtriers est caractérisée par des abus physiques et psychologiques violents. Et il est bien connu que ceux qui ont tendance à violer ou à abuser sexuellement des enfants, dans la plupart des cas, ont eux-mêmes subi des abus sexuels similaires dans leur enfance. Le phénomène de la victime devenant un agresseur est courant, car l’agresseur est le fort et la victime est faible. Les forts survivent, les faibles sont perdus. Inconsciemment, de nombreuses victimes utilisent comme modèle et adoptent le rôle d’agresseur comme moyen de survie le meilleur et le plus efficace. Nous pouvons dire que la maltraitance des enfants, de quelque manière que ce soit, est l’une des pires et, malheureusement, crimes les plus répandus qui affligent la société humaine. C’est le type de crime qui a les conséquences les plus graves et les plus durables sur le plan personnel et social.

Faire face aux émotions qui découlent de la maltraitance des enfants est extrêmement douloureux et difficile. Si vous savez ou soupçonnez que vous avez été maltraité dans votre enfance, ou si vous avez souffert toute votre vie de symptômes d’anxiété ou de dépression graves pour lesquels il n’y a pas de cause évidente, consultez un professionnel de la santé mentale. La seule façon de se débarrasser des symptômes désagréables est de faire face à l’expérience traumatisante avec l’aide et le soutien d’un spécialiste. Le bon spécialiste vous aidera à soulager les sentiments douloureux nécessaires ainsi qu’à recadrer les événements traumatisants.

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