Phobie sociale, également connue sous le nom de trouble d’anxiété sociale

La phobie sociale est un trouble anxieux qui s’est avéré beaucoup plus répandu ces dernières années que ne le pensaient les professionnels de la santé mentale. Dans les cas graves de phobie sociale (phobie sociale généralisée), les activités sociales et professionnelles et la vie de la personne souffrant de ce trouble sont limitées dans la même mesure qu’elles sont limitées à celles souffrant d’agoraphobie (voir article connexe). Les situations sociales, les activités ainsi que les contacts avec d’autres personnes qui sont considérés comme normaux et quotidiens pour d’autres personnes, provoquent de forts symptômes d’anxiété et de peur chez les personnes qui souffrent de ce trouble. L’intensité de ces émotions varie d’une personne à l’autre ainsi que des situations qui les provoquent.

La phobie sociale diffère de la simple timidité ou de la timidité car la personne atteinte de phobie sociale ressent une anxiété beaucoup plus intense, évite en aucune façon les situations sociales qui lui font peur et son anxiété n’est pas atténuée par une connaissance progressive de la situation qui la provoque. Aussi, le stress est souvent accompagné, voire caractérisé, par des symptômes physiques tels que rougeur du visage, transpiration, tremblements et spasmes musculaires, nausées, bégaiement, palpitations, gêne gastro-intestinale, diarrhée, miction fréquente, bouche sèche, respiration rapide ou engourdissement dans les jambes et dans les mains, les tensions musculaires etc.

Dans le pire des cas, lorsque par exemple une personne atteinte d’une forme sévère de phobie sociale ne peut éviter une situation qui lui cause une anxiété intense, ces sentiments de peur et de symptômes physiques peuvent conduire à une attaque de panique. Il s’agit d’un point culminant rapide, qui ne dure généralement que quelques minutes, au cours duquel la personne se sent submergée par l’anxiété, a peur de perdre le contrôle et peut penser qu’elle devient folle ou qu’elle a une crise cardiaque ou qu’elle est en train de mourir. Ces sentiments atteignent leur apogée et disparaissent après un certain temps, laissant la personne se sentir faible et épuisée. Bien que ces crises provoquent une grande tension, elles finissent par disparaître d’elles-mêmes et ne peuvent pas nuire de manière significative à la personne qui en souffre.

La phobie sociale est une maladie chronique qui commence généralement pendant l’enfance ou l’adolescence. Les recherches de certains experts ont également identifié certains comportements et manifestations de la petite enfance, qui se sont révélés être révélateurs du développement possible de la phobie sociale pendant l’enfance ou l’adolescence. Un diagnostic et un traitement précoces peuvent atténuer ou guérir les symptômes de la phobie sociale et empêcher leur développement ultérieur. En outre, un diagnostic et un traitement précoces peuvent empêcher le développement d’autres troubles graves supplémentaires qui accompagnent souvent la phobie sociale. Comme, par exemple, l’alcoolisme ou la toxicomanie, qui sont utilisées par certaines personnes atteintes de phobie sociale comme moyen de soulager et d’atténuer les peurs et les angoisses qui empêchent ou même excluent leur participation à des activités et situations sociales. Les personnes atteintes de phobie sociale souffrent également souvent d’autres troubles anxieux, ainsi que de dépression pouvant inclure des tendances suicidaires. Cependant, le problème principal qui domine le tableau clinique de l’individu est la phobie sociale, tandis que les autres problèmes sont secondaires.

Les personnes atteintes de phobie sociale ressentent généralement les émotions suivantes lorsqu’elles sont confrontées à une situation sociale qui leur cause de la peur et de l’anxiété :

  • Croyance que l’attention des autres envers l’environnement est focalisée sur eux
    • Sentiment qu’ils sont constamment « performants » pour les autres et craignent qu’ils ne fonctionnent pas correctement. Ce sentiment est valable même en ce qui concerne les activités simples comme lors de la marche, de manger, de l’ écriture, etc.
    • Se sentir qu’ils sont constamment exposés à l’observation, la critique ou l’ examen des autres
    de peur qu’ils ne sont pas capables de se comporter correctement ou attendus par eux
    • Peur qu’ils commettent une erreur qui serait perçue par les autres
    • Croyance que n’importe qui d’autre est capable de se comporter correctement dans la situation sociale donnée sauf ceux-là
    • Peur que les autres les jugent négativement
    • Peur d’être ridiculisé ou humilié devant les autres
    • Peur que les manifestations de leur anxiété soient évidentes pour les autres qui les considéreront comme faibles, bizarres, fous ou stupides
    • Peur que les autres découvrent leur « terrible secret », que cela c’est qu’ils souffrent de phobie sociale

Cette dernière peur, ainsi que la peur que les autres perçoivent leurs symptômes physiques, sont probablement deux des principales peurs cachées des personnes atteintes de phobie sociale. Cette peur de révéler leur problème empêche souvent les personnes atteintes de la maladie de demander de l’aide, du soutien ou un traitement. Ou même lorsque le désespoir qu’ils ressentent les oblige à rechercher un traitement, ils ne présentent généralement pas leur vrai problème ouvertement, laissant à la perspicacité et à l’expérience du thérapeute le soin de le découvrir. La peur de révéler leur véritable problème est souvent si intense qu’elle oblige les personnes atteintes à concevoir des plans stratégiques détaillés pour éviter les situations qui les terrifient.

La phobie sociale est divisée en deux catégories, la phobie sociale spéciale et la phobie sociale généralisée.

Phobie sociale spéciale

Les personnes atteintes de phobie sociale spéciale ressentent de l’anxiété et de la peur dans certaines situations sociales, qu’elles évitent ou qu’elles gèrent avec beaucoup de difficulté. En dehors de ces situations particulières, ces individus ne rencontrent pas de problèmes dans d’autres situations sociales. La phobie sociale spéciale la plus courante est de parler en public ou de participer à une représentation publique. Si une personne souffre de cette phobie sociale spéciale, elle peut, par exemple, dans la plupart des cas, socialiser avec d’autres personnes sans aucun problème. Cependant, lorsqu’il doit se lever et parler devant les autres, il est stressé, baigné de sueurs froides, se noue à la gorge, bégaie éventuellement, ou arrête complètement de parler. Au pire des cas, il peut devenir complètement impossible pour la victime de parler en public ou même de poser une simple question. Une autre phobie sociale spéciale assez courante est la peur et l’anxiété de traiter avec des personnes qui occupent une position plus élevée ou une position de pouvoir (comme des patrons), ou de socialiser avec des personnes que le patient considère comme ayant une éducation supérieure ou un statut social, des personnes du sexe opposé et, en général, les personnes que la victime considère comme importantes. Dans ces cas, le patient a le sentiment qu’il doit fonctionner parfaitement ou faire la meilleure impression possible, mais en même temps il est convaincu qu’il est inadéquat et incapable de le faire, ou que ses symptômes physiques d’anxiété seront perçus par des personnes importantes. , qui par conséquent le rejettera et le considérera comme ridicule. D’autres phobies sociales spéciales peuvent même impliquer des activités simples et quotidiennes. Par exemple, le malade éprouve un stress intense et des symptômes physiques lorsqu’il a besoin d’écrire quelque chose ou de signer un chèque ou un document devant d’autres, lorsqu’il mange devant d’autres, lorsqu’il marche et sent que l’attention des autres dans l’environnement est concentré sur lui, etc.

Phobie sociale généralisée

Les personnes atteintes de phobie sociale généralisée ont tendance à penser qu’elles deviennent le centre d’attention dans n’importe quel espace où elles se trouvent avec d’autres personnes, ou lorsqu’elles s’engagent dans une activité en présence d’autres personnes, ce qui leur cause un stress intense. Ils ont l’impression qu’ils « jouent » constamment avec tout ce qu’ils font et que les autres sont le « public » qui surveille chacun de leurs mouvements et les juge. Mais en même temps, ils sont convaincus qu’ils ne peuvent pas performer, qu’ils feront une erreur qui sera perçue par les autres, ou que quelque chose (généralement vague) à leur sujet ou leur comportement est étrange ou ridicule, ou que leurs manifestations physiques de le stress, qui est hors de leur contrôle, est évident pour les autres. Leur principale crainte est que les autres les trouvent bizarres,

L’anxiété des personnes atteintes de ce type de phobie sociale est généralisée dans presque toutes les activités sociales, la socialisation et les situations. Ils évitent ou participent avec beaucoup de difficulté et de stress à tout type de rassemblement social, comme les fêtes, les sorties de groupe, etc. du sexe opposé, il leur est difficile d’entrer dans des magasins, des restaurants, des cafés ou une pièce pleine de monde, a du mal à demander son chemin à un étranger, se sent anxieux lorsqu’il parle au téléphone, est anxieux à l’idée qu’il va se déshabiller en public et ne peuvent donc pas aller à la plage, les hommes ne peuvent principalement pas utiliser les toilettes publiques, etc. Aussi, Il peut être difficile pour eux d’assister à des conférences ou de travailler avec leur patron ou leurs collègues de travail, même lorsqu’ils y sont obligés. Ils se sentent anxieux lorsque leur regard croise celui de quelqu’un d’autre, lorsqu’ils écrivent, mangent, boivent, marchent et, en général, lorsqu’ils font quelque chose en présence d’autres personnes. Souvent, leur anxiété comprend même des mouvements simples en présence d’autres personnes, comme bouger de leur position, changer de posture, sortir quelque chose de leur poche, se gratter le visage, etc. Les personnes atteintes de phobie sociale généralisée évitent de faire ces activités ou des activités similaires. et des mouvements en présence d’autres, ou ils les font avec beaucoup de difficulté et de stress. même quand ils le doivent. Ils se sentent anxieux lorsque leur regard croise celui de quelqu’un d’autre, lorsqu’ils écrivent, mangent, boivent, marchent et, en général, lorsqu’ils font quelque chose en présence d’autres personnes. Souvent, leur anxiété comprend même des mouvements simples en présence d’autres personnes, comme bouger de leur position, changer de posture, sortir quelque chose de leur poche, se gratter le visage, etc. Les personnes atteintes de phobie sociale généralisée évitent de faire ces activités ou des activités similaires. et des mouvements en présence d’autres, ou ils les font avec beaucoup de difficulté et de stress. même quand ils le doivent. Ils se sentent anxieux lorsque leur regard croise celui de quelqu’un d’autre, lorsqu’ils écrivent, mangent, boivent, marchent et, en général, lorsqu’ils font quelque chose en présence d’autres personnes. Souvent, leur anxiété comprend même des mouvements simples en présence d’autres personnes, comme bouger de leur position, changer de posture, sortir quelque chose de leur poche, se gratter le visage, etc. Les personnes atteintes de phobie sociale généralisée évitent de faire ces activités ou des activités similaires. et des mouvements en présence d’autres, ou ils les font avec beaucoup de difficulté et de stress.

Les personnes atteintes de phobie sociale généralisée ressentent de l’inconfort et du stress avec toutes sortes de contacts sociaux, de socialisation et d’activités et toutes sortes de relations interpersonnelles. Les exceptions sont les personnes de leur environnement immédiat ou les personnes avec lesquelles elles sont très proches. La plupart des personnes atteintes de phobie sociale généralisée, en particulier les hommes, ont des difficultés à établir des relations à long terme. Ils ont également de grandes difficultés à se rendre au travail, à l’école, aux courses ou ailleurs en dehors de chez eux, ce qui finit par être le seul endroit où ils se sentent à l’aise. De nombreuses personnes atteintes sont obligées de changer leur mode de vie en fonction de leurs symptômes. Ils peuvent refuser d’accepter une promotion professionnelle même s’ils sont particulièrement capables d’un travail plus exigeant et plus lucratif. Cela signifie qu’eux et leurs familles sont privés de beaucoup de choses dont ils pourraient autrement profiter. Lorsqu’il leur est difficile de sortir de chez eux, ils choisissent généralement à l’avance des chemins dans lesquels ils seront exposés à l’observation du moins de personnes possible, notamment des personnes qu’ils jugent importantes. Souvent, ils peuvent faire des plans sur des heures ou même des jours, pour choisir le meilleur itinéraire pour atteindre leur destination. C’est-à-dire le chemin qui leur permettra d’éviter les rencontres avec d’autres personnes ou de devenir l’objet d’observation (comme ils le croient) d’autres personnes.

Les personnes atteintes de phobie sociale généralisée se sentent moins anxieuses lorsqu’elles sont accompagnées d’une personne très familière, lorsqu’elles sont « perdues » dans la foule anonyme, ou lorsqu’il fait sombre et plus difficile à remarquer pour les autres.

La phobie sociale en tant que syndrome distinct n’a été découverte qu’au début des années 1980. Depuis lors, l’intérêt des scientifiques et des chercheurs pour ce trouble s’est considérablement accru, de sorte qu’aujourd’hui nous disposons des résultats d’études nombreuses et variées.
En général, les recherches ont montré que les personnes atteintes de phobies sociales ont tendance à accorder trop de valeur et d’importance à ce que les autres pensent d’elles. C’est-à-dire qu’ils ont tendance à être redéfinis dans la mesure où tout jugement négatif ou défavorable sur leur personne ou leurs activités signifie un désastre. Ils sentent que les autres les observent et les jugent constamment, alors ils croient qu’ils sont obligés de donner constamment, avec ce qu’ils font, une sorte de « spectacle » pour les autres. Mais cela est combiné à une image majoritairement négative d’eux-mêmes et à la conviction qu’ils sont inadéquats et incapables de jouer correctement dans ce « spectacle » constant. En d’autres termes, ils se sentent comme de mauvais « acteurs » dont le « public » va les rendre heureux, les ridiculiser et les humilier. C’est pourquoi ils évitent par tous les moyens de sortir dans le « spectacle » pour ne pas subir la douleur de l’humiliation et du rejet. Ils sont également perfectionnistes ou se fixent des normes trop élevées et ne sont jamais satisfaits d’eux-mêmes ou de leurs performances, même lorsqu’ils reçoivent les éloges des autres. Leur image négative de soi est généralement assez vague (au moins consciemment) et n’a pas de caractéristiques spécifiques. Les personnes atteintes de phobie sociale généralisée ont le sentiment général, vague et indéterminé que quelque chose ne va pas chez elles et que d’autres personnes peuvent le découvrir et le rejeter. Ce sentiment est maintenu même lorsque d’autres personnes expriment leur admiration ou leurs louanges pour quelque chose. Ils pensent que les louanges ou l’admiration sont dues au fait que ces personnes n’ont pas su discerner leurs terribles défauts, ou ce vague « quelque chose » qui ne va pas chez elles. Ils évitent généralement ces personnes à l’avenir, de peur que la prochaine fois qu’ils se rencontrent ils fassent une erreur, quelque chose qui les « trahira » et ces personnes pourront probablement voir ce « quelque chose » et ainsi la bonne image sera gâtés qu’ils ont créés.

Mais l’important est que les personnes qui souffrent de phobie sociale, devinent que l’attention des autres est focalisée sur elles, devinent que les autres les observent et les jugent, devinent que les jugements des autres sur leur personne sont défavorables. C’est-à-dire que leurs conclusions ne sont pas basées sur des bases logiques et réalistes, mais sur des choses qu’ils pensent « voir » et qui, bien sûr, n’ont rien à voir avec ce qui se passe réellement. Pour cette raison, certains experts ont exprimé l’avis que la phobie sociale comporte, bien plus que d’autres troubles anxieux, de forts éléments de déficience cognitive ou même de paranoïa. L’autre paradoxe de la phobie sociale est que la plupart des personnes atteintes entretiennent en même temps une image négative d’elles-mêmes et une image d’elles-mêmes comme extrêmement importantes avec des capacités et des forces spéciales. Mais un moi qui ne peut s’exprimer et se reconnaître car il est bloqué par ce vague « autre chose ». Cette image de soi parallèle est peut-être un « remplacement », c’est-à-dire un mécanisme de défense inconscient par lequel l’individu essaie de compenser l’insuffisance et le vague sentiment négatif qu’il éprouve pour lui-même, ainsi que la limitation de sa vie sociale.

Un idiome caractéristique important des personnes souffrant de phobie sociale est le stress d’attendre avant que la personne ne se retrouve dans une situation sociale ou un événement qui lui fait peur. La personne peut ressentir une peur et une anxiété intenses pendant plusieurs jours, voire des semaines avant l’événement. Les pensées de la personne sont de plus en plus focalisées sur l’élaboration de scénarios catastrophiques possibles et son anxiété augmente à mesure que la date de l’événement approche. Toutes les choses humiliantes et embarrassantes qui pourraient lui arriver traversent son esprit, dans les moindres détails et avec les émotions correspondantes. Comme c’est le suivant, au moment où il se retrouve enfin dans l’événement, au même endroit avec d’autres personnes, son anxiété et sa terreur ont déjà atteint leur paroxysme, pour qu’il expérimente vraiment tout ce qu’il attendait avec tant d’angoisse qu’il vivra. Nous dirions que d’une certaine manière Social Phobia fonctionne comme une sorte de « prophétie auto-réalisatrice ». La personne se prépare à travers des visions intenses de ce qui va lui arriver, de ce qu’elle va vivre. C’est-à-dire une sorte d’auto-soumission.

Une fois l’événement terminé et longtemps après, la personne atteinte de phobie sociale est contrariée par la façon dont elle a géré la situation. Il se demande encore et encore comment il aurait pu se comporter ou parler autrement et se reproche ses erreurs. Comme mentionné ci-dessus, il existe des preuves solides de troubles cognitifs dans la phobie sociale, et même si le patient reçoit des assurances et des éloges des autres que sa performance était satisfaisante ou qu’il a fait une très bonne impression, il continuera à croire qu’il a fait des erreurs importantes qu’ils embarrassaient les autres. Un autre signe de déficience cognitive est la tendance également caractéristique des personnes atteintes de phobie sociale à interpréter les remarques ou commentaires neutres ou vagues qui peuvent être faits dans une discussion, comme des implications négatives ou moqueuses qui leur sont adressées.

Selon d’autres recherches, les personnes atteintes de phobie sociale ont tendance à montrer une augmentation de « l’auto-traitement » dans les situations sociales où elles se sentent stressées. Cela signifie qu’ils concentrent une grande partie de leur attention sur leur corps à la recherche de symptômes d’anxiété. Par exemple, transpiration, rougeur du visage, tremblements, problèmes d’élocution. Ils se concentrent également fortement sur eux-mêmes et leurs pensées avec des images et des opinions négatives sur eux-mêmes. Cette focalisation sur eux-mêmes entraîne une augmentation de leurs symptômes.

La phobie sociale est l’un des troubles anxieux les plus graves, peut-être le deuxième en sévérité après l’agoraphobie, dans la mesure où elle peut affecter et limiter la vie personnelle, familiale, sociale et professionnelle d’une personne. La phobie sociale se développe généralement pendant l’enfance ou l’adolescence, rarement après l’adolescence et jusqu’à 25 ans et très rarement après 25 ans. Sans traitement, la phobie sociale dure généralement toute la vie. Selon les statistiques officielles, les taux de personnes atteintes de phobie sociale varient d’un pays à l’autre et vont de 3% à 13% de la population. Le pourcentage de femmes souffrant de phobie sociale est estimé à deux fois celui des hommes.

Cependant, les statistiques ci-dessus ne représentent pas la réalité, car elles utilisent comme données le nombre de personnes qui ont cherché un traitement, principalement dans des centres de traitement publics ou privés, et qui ont été diagnostiquées comme souffrant de phobie sociale. Ces statistiques n’incluent pas les personnes atteintes de phobie sociale qui ont consulté des thérapeutes privés, les personnes qui ont été mal diagnostiquées (ce qui est très fréquent encore aujourd’hui en raison de la nature particulière de ce trouble et de la relative méconnaissance qu’elles ont de plusieurs thérapeutes), ainsi que comme le grand pourcentage de patients qui ne demandent jamais de soutien ou de traitement. En fait, le pourcentage dans la population générale doit être calculé comme un multiplicateur des statistiques ci-dessus. Aussi, La grande différence dans ces statistiques entre les pourcentages de femmes et d’hommes souffrant de ce trouble est trompeuse. Ces calculs n’ont pas été pris en compte, des recherches ont montré que le pourcentage de femmes atteintes de phobie sociale cherchant un soutien ou un traitement est beaucoup plus élevé (presque deux fois) que le pourcentage correspondant d’hommes. Il a également été constaté que les femmes décrivent leur problème réel beaucoup plus facilement que les hommes. la recherche a montré que le pourcentage de femmes atteintes de phobie sociale cherchant un soutien ou un traitement est beaucoup plus élevé (presque deux fois) que la proportion d’hommes. Il a également été constaté que les femmes décrivent leur problème réel beaucoup plus facilement que les hommes. la recherche a montré que le pourcentage de femmes atteintes de phobie sociale cherchant un soutien ou un traitement est beaucoup plus élevé (presque deux fois) que la proportion d’hommes. Il a également été constaté que les femmes décrivent leur problème réel beaucoup plus facilement que les hommes.

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