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Les habitudes sont des choses que nous faisons sans vraiment y penser – une sorte de raccourci mental qui rend la vie plus pratique en libérant notre attention pour des activités moins routinières.

Arrêtez de lire un instant et réfléchissez au nombre de choses que vous faites chaque jour en «pilote automatique».

Êtes-vous en prêt maintenant ? Peut-être avez-vous pensé à conduire, mettre la même jambe dans votre pantalon en premier lorsque vous vous habillez, où vous mettez vos clés lorsque vous entrez, en signant votre nom. Je suis sûr qu’il y en avait d’autres. Ce sont toutes des routines simples que nous suivons tous régulièrement, mais combien d’entre elles vous procurent un sentiment d’accomplissement? Probablement aucun.

Les routines d’habitude peuvent être très bonnes pour nous et utiles, ou être une douleur totale à vivre.

Si l’une de vos habitudes est de fumer, par exemple, ou de vous ronger les ongles, vous pouvez faire ces choses si automatiquement que vous ne savez pas vraiment quand vous les faites. Les habitudes peuvent prendre le dessus et se prolonger en arrière-plan sans que vous ayez l’air de faire un choix ou de prendre une décision quant à les faire, et c’est à ce moment que les moins utiles peuvent devenir un problème.

Comprendre comment une habitude se forme est l’un des meilleurs moyens de se débarrasser de celles qui ne vous sont plus utiles et de vous sentir plus en contrôle.

Les habitudes se forment parce qu’à un certain niveau elles ont (ou, du moins, avaient) un but positif.

Comme je l’ai dit plus haut, une habitude est essentiellement un raccourci vers un comportement qui exigerait normalement plus de réflexion et d’attention. Pensez à apprendre à conduire ou à écrire votre nom et à quelle attention cela vous a demandé lorsque vous y étiez nouveau. Et puis comparez combien cela prend maintenant, quand c’est devenu une habitude.

Nous apprenons ces raccourcis automatisés par la répétition; le plus souvent vous faites quelque chose, plus il est probable que cela devienne une habitude. Et une fois qu’elle est formée, une habitude apparaîtra au bon moment chaque fois que les «bonnes» circonstances se présentent.

La boucle d’habitude

Voici comment fonctionne la boucle d’habitude:

La queue est quelque chose qui dit à notre cerveau qu’il est temps d’accomplir cette habitude.

La routine est le comportement que nous adoptons dans cette situation.

La récompense est exactement cela – ce que vous obtenez de cette habitude. (Bien qu’une habitude indésirable comme se ronger les ongles puisse ne pas sembler gratifiante, une partie de votre cerveau pense que c’est le cas. Chaque fois que vous le faites, votre amygdale envoie un sentiment de contentement.)

Par exemple, tous les soirs après le travail, vous rentrez chez vous, posez vos clés sur la table, versez un verre de vin et commencez à consulter Facebook. Cela vous aide à vous détendre et à éteindre votre «cerveau de travail».

La queue: vous rentrez chez vous.

La routine: posez les clés sur la table et installez-vous pour regarder Facebook avec un verre de vin

La récompense: détente, arrêt du travail, mise en relation avec des amis.

Certaines parties de ce travail sont en notre faveur, bien sûr. Si vous mettez habituellement vos clés au même endroit à chaque fois que vous rentrez chez vous, vous pourrez toujours les y retrouver la prochaine fois que vous sortez. Mais si vous souhaitez réduire votre consommation d’alcool, certaines parties de celui-ci travaillent également contre vous.

Comment briser une habitude

Il est presque toujours plus facile de remplacer une habitude par quelque chose de mieux que de laisser un espace là où il se trouvait; pour interrompre le motif lorsque le signal se produit et trouver une autre façon de fournir la récompense. C’est pourquoi, si vous venez me voir pour changer toute sorte d’habitude, je vous demanderai “que voulez-vous faire à la place?”

Si vous regardez l’exemple, vous pouvez probablement voir que la récompense est bonne – la plupart d’entre nous ont besoin de se détendre après une journée de travail. Mais si vous souhaitez également réduire votre consommation d’alcool, vous devez changer ce que vous faites pour y parvenir.

Pour peaufiner efficacement la routine, vous devez comprendre quel est votre signal. Dans notre exemple, il rentre du travail. Vous pouvez simplement remplacer le vin par une boisson non alcoolisée ou prendre le téléphone à l’étage et le lire dans un long bain relaxant.

Ces petits changements peuvent faire une grande différence. Vous devrez y penser au début, mais ils deviendront bientôt tout autant une habitude que l’ancienne routine.

Comprendre la boucle d’habitude vous aidera à créer de nouvelles routines et à améliorer votre vie. Lorsque vous interrompez le processus des habitudes établies, vous pouvez apporter des modifications plus facilement et vous débarrasser des routines comportementales indésirables.

Et, bien sûr, si vous avez des difficultés à le faire, veuillez me contacter pour prendre rendez-vous. L’hypnothérapie fonctionne avec la partie inconsciente de l’esprit, là où les comportements automatiques commencent, elle peut donc aider à identifier les déclencheurs et à mettre en place les habitudes les plus utiles que vous souhaitez avoir.